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Par Michelle Larivey, psychologue
Ressources en Développement

L'agitation
Une émotion repoussée

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Des exemples

  1. Après avoir vu un film d'horreur, ma fille était très agitée. Impossible de la calmer.

  2. Son discours m'agace. Je ne puis supporter tant de balivernes. Je ne tiens pas en place.

Qu'est-ce que l'agitation ?

Lorsqu'elle est d'origine psychique, l'agitation est la manifestation corporelle d'une émotion repoussée. L'agitation se distingue de la fébrilité.

La fébrilité, en effet, prend place lorsqu'on repousse une préoccupation ou une émotion qui tente d'émerger. L'agitation, au contraire, survient alors que l'émotion ou la préoccupation est déjà émergée mais qu'on résiste à la ressentir ou à l'exprimer.

Pour produire cet effet physique, l'émotion repoussée doit être intense. Autrement, on n'observerait que de la tension.


À quoi sert l'agitation?

L'agitation est le signe d'un trop plein. Les émotions sont refoulées ou contenues sans qu'on parvienne à les contenir complètement. L'activité motrice permet d'évacuer un peu d'intensité, soulageant le psychisme d'une partie de sa charge.

L'agitation indique qu'on bloque le déroulement du processus émotionnel. Il peut s'agir d'une résistance à se laisser immerger dans l'émotion. (Pour en savoir plus sur le processus émotionnel, voir La vie d'une émotion. ) L'exemple 1 pourrait appartenir à ce type. L'enfant est envahie par des images qui la troublent et elle est habitée par diverses émotions. La peur, sans doute, la retient de se laisser aller à vivre ces émotions.

L'exemple 2 illustre plutôt un blocage à la phase active du processus. Je freine l'action à laquelle mon agacement me conduit: donner mon opinion sur ce qu'il dit, quitter les lieux...

Être agité est le signe d'un trop plein. Il peut s'agir d'un trop plein d'énergie physique ou psychique. Par exemple, tous les enfants ont besoin de bouger mais certains ont davantage d'énergie que d'autres. Ils peuvent donc difficilement demeurer inactifs au plan physique. Pour vivre harmonieusement, ils doivent dépenser cette énergie.

Il n'y a pas que l'énergie captive qui provoque l'agitation. Les émotions qu'on s'empêche de ressentir (immersion) ou d'exprimer (action) entraînent également de l'agitation.



Pour en savoir plus sur les quatre types d'expériences émotives!

Pour explorer d'autres expériences émotives!


Couverture du livre
Voyez aussi:

La puissance des émotions
Par Michelle Larivey

Éditions de l'Homme, 2002
ISBN 2-7619-1702-2
334 pages, 26.95 $can

Préface Jacqueline C. Prud'homme, ts
psychanalyste, thérapeute familiale


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